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Le Pottok

Le Pottok, "petit cheval" en basque, est une race ancienne de poney vivant à l'état semi sauvage principalement dans l'ouest du Pays Basque, dans les Pyrénées. Attention , on prononce "pottiok" s'il vous plait :-) ! Son pluriel en basque est pottokak. 

Le Pottok est installé depuis des millénaires au Pays Basque. 

Provenant, il y a un million d'années, d'Amérique du Nord, passant par le pont naturel réunissant alors l'Alaska et la Sibérie, le cheval proche de celui de Prevalski s'établit d'abord en Asie puis émigre en Europe, alors qu'il disparaît complètement en Amérique. 

Il s'installe dans les montagnes du Pays Basque et résiste au climat perturbé des dernières glaciations de la fin du quaternaire. les découvertes préhistoriques faites dans les grottes de Sare, d'Oxocelhaya, d'Isturitz représentent des chevaux d'un type proche du Pottok actuel. Naturellement sa morphologie a évolué avec les conditions écologiques et historiques, mais personne ne conteste le fait que le Pottok, après tant d'années accroché à nos montagnes, constitue une race primitive locale. 

Au 19ème siècle, on l'utilisait dans les mines de la région mais aussi dans celles du Nord et de l'Est de la France, car de petite taille, robuste et peu exigeant. Il fait partie de la culture basque et fût très utilisé dans le contrebande entre France et Espagne.  Il fît rêver beaucoup d'enfants, lorsqu'il paradait dans les cirques avec sa belle robe pie. 

 

Ils vivent librement en horde d'une vingtaine de juments accompagnées de leur bel étalon sur les versants des massifs de la Rhune, de l'Artzamendi, du Baïgura et de l'Ursuya où ils participent à l'entretien de la montagne. D'autres sont élevés en prairie, destinés aux activités sportives et de loisirs. D'autres encore sont destinés à la production de lait.